안녕하세요.
어떤 장소를 방문하더라도 항상 그곳에는 ‘더 나은 삶’을
향한 사람들의 노력이 스며들어 있습니다.

텍사스 휴스톤의 공공도서관을
잠시 둘러볼 기회가 있었는데
구관(‘줄리아 이데손 빌당’)이 아름답고 짜임새가 있었습니다.
고풍스러운 건물이었습니다.

마침 도서관에서는 8월2일부터 11월 1일까지
도서관 건립에 기여하였던 여성들을 기리는 행사가
열리고 있었습니다.
“Founding the Houston Public Library:
Women’s Club & civic Activism at the Turn of
the Twentieth Century”

1890년대에 휴스톤의 여성들은 The Woman’s Club of Houston,
the Current Literature Club, the Ladies’ Shakespeare Club 등을
조직해서 책 읽기 운동을 전개하였을 뿐만 아니라 돈을 모아서 공공
도서관 건립에도 적극적으로 나서게 됩니다.
휴스톤 일원에서 많이 배운 여성들은 ‘the Houston City
Federation of Women’s Clubs’을 조직하여
돈을 모으면서 시 정부를 설득하여 공공도서관 건립에
예산을 지원하도록 설득합니다.
그렇게 해서 1904년에 처음으로 휴스톤 공공도서관이 건립됩니다.

지금 트라비스 로드와 맥킨지 로드 교차점에 위치한 고풍스러운
건물이 1926년 10월 18일에 세워진 건물로 1904년 건물을 대체한
것입니다. 이 건물은 이후 50년간
휴스톤 공공도서관의 중심으로서의 역할을 담당하게 됩니다.


JuliaIdesonBuilding-L.jpg

 

 






















그 건물 앞에는 휴스톤 다운타운의 상징이기도 한 웰스파고 은행의
고층 건물이 놓여 있습니다.

구 도서관의 열람실에 앉으면 번잡하게 오고 가는 웰스 파고 건물
앞의 사람들을 볼 수 있답니다. 

놀랍게도 휴스톤 공공도서관의 이름은
한 여성의 이름을 따서 “줄리아 이데손 빌딩(Julia Ideson Building,
Houston Public Library)”이었습니다.
그녀는 1904년부터 죽음을 맞는 1945년까지 도서관 관장으로 일하였습니다.
그녀에 대한 평가는 이렇습니다.
“그녀는 휴스톤 공공도서관의 발전에 있어서 확고한 뿌리를 심었으며,
시민 운동과 정치 활동에서 열성적이었다.”

놀라운 일은 거의 40년간 도서관 발전을 위해 노력한 사람이 가고 난지
6년이 지난 시점에 그녀를 기념하여 도서관 건물의 이름을 바꾸는 일이
가능이나 한 일일까요?
“In 1951, the main library was named in honor of the city’s
first professional librarian who served from 1903 to 1945.”
-“About the Julia Ideson Building”, Houston Metropolitan Research Center, 7/2012.

어느 사회든지 저마다의 고민과 문제를 안고 있지만
미국에서 다시 생각하게 되는 것은 그가 누구든지 공익을 위해 헌신한
사람을 기념할 수 있는 여유와 문화입니다.
그런 관행이나 문화가 있기에 제복을 입고 국가나 사회에 헌신하든지
아니면 공직을 통해서 기여하는 것을 대단한 영광으로 생각하게 됩니다.
누군가의 기여를 인정하는 것이지요.
사람의 삶은 ‘인정받고 싶은 욕구’로 이루어지는 것이지요.
중앙정부이건 지방정부이건 모두가 이런 문화가 자리를 잡고
있습니다.

* 인물 소개: 줄리아 이데손
Julia Ideson 소개




공병호



 

 

 

 


Travel

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